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Che cos’è la Nutraceutica?

“Siamo quello che mangiamo” – Feuerbach

Il termine “Nutraceutica” fu introdotto nel 1989 dal dottor Stephen De Felice, che coniò questa definizione unendo le parole “nutrizione” e “farmaceutica”, per indicare la disciplina che indaga tutti i componenti o i principi attivi degli alimenti con effetti positivi per la salute, la prevenzione e il trattamento delle malattie. Invece di mangiare e curarsi, ecco come curarsi mangiando

La Nutraceutica ha un compito complesso e fondamentale: sgombrare il campo dalle approssimazioni e approcciare l’argomento con la scientificità e il rigore che merita.

Ciò significa raccogliere ed esaminare i test e le indagini sperimentali che vengono condotte in tutto il mondo, individuare quali componenti presenti nei cibi siano responsabili degli effetti benefici eventualmente riscontrati, fornire aggiornamenti costanti sulle più recenti ricerche.

Il ruolo della Nutraceutica diventa quindi decisivo per chi vuole conoscere nel dettaglio cosa succede veramente quando ci alimentiamo, quali principi si attivano e con quali conseguenze reali sulla nostra salute.

Nutraceutica significa riconoscere, attraverso una rinnovata relazione tra biologia, chimica e medicina, lo stretto rapporto che esiste tra le nostre abitudini alimentari e la nostra salute.

Cosa sono i prodotti nutraceutici

I prodotti nutraceutici, nel nostro ordinamento, vengono classificati come integratori alimentari e vengono perlopiù associati agli alimenti funzionali: prodotti che oltre a possedere un effetto nutritivo presentano delle sostanze addizionate in grado di influenzare alcuni processi fisiologici dell’organismo.

I prodotti nutraceutici svolgono la specifica funzione di migliorare lo stato di salute e di prevenire il rischio di malattie. I nutraceutici sono la naturale evoluzione dei classici integratori alimentari, dato che sfruttando le tecniche di sintesi farmaceutica dei prodotti di origine naturale si creano integratori ad hoc per la prevenzione e la cura delle malattie.

Si va dal mantenimento del benessere alla prevenzione delle patologie cardiovascolari e degenerative, possono rafforzare il sistema immunitario e regolare le funzioni intestinali, o essere d’aiuto a fini sportivi e cosmetici.

I nutraceutici sono delle sostanze derivanti da piante, agenti microbici e alimenti che possono essere integrati in una dieta sia tramite l’assunzione di cibi funzionali arricchiti con sostanze nutraceutiche che sotto forma di integratori in compresse, softgel o polveri.

Le principali funzioni

L’assunzione di alimenti o nutraceutici aiuta a migliorare la salute dell’organismo. I prodotti nutraceutici o condroprotettori naturali devono essere integrati in un sano ed equilibrato regime alimentare.
I principali nutraceutici svolgono delle funzioni fondamentali per l’organismo e in particolare servono per:

  • Rafforzare il sistema immunitario;
  • Regolarizzare le funzioni gastro-intestinali;
  • Supportare l’organismo durante l’attività fisica;
  • Ridurre notevolmente i rischi di insorgenza di patologie cardiovascolari o di natura degenerativa;
  • Ritardare il processo di invecchiamento;
  • Prevenire le malattie croniche;
  • Contribuire a migliorare alcune funzioni corporee.

I principali prodotti nutraceutici che non devono essere confusi con gli alimenti funzionali, sono gli acidi grassi polinsaturi essenziali come Omega 3 e Omega 6, acido folico, bioflavonoidi, carnitina, creatina, acido ascorbico, licopene, malto destrine, probiotici, sali minerali come calcio, magnesio, fluoro, sodio e zinco, carotenoidi e tanti altri.

Gli alimenti che contengono nutraceutici

I nutraceutici possono essere acquistati sotto forma di integratori nella classica formulazione di compresse o softgel.

In alternativa, i prodotti nutraceutici possono essere contenuti in alimenti funzionali di uso quotidiano arricchiti con sostanze come vitamine, minerali, fibre, aminoacidi, acidi grassi essenziali della serie omega 3 che migliorano lo stato di salute dell’organismo.

Un esempio di alimento nutraceutico ricco di sostanze benefiche per l’organismo è AminoLactive Bar che vengono arricchite con vitamina C e le vitamine B6, B1 e B12 .

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